SAN JUAN BAUTISTA Y PUERTO RICO

SAN JUAN BAUTISTA Y PUERTO RICO
por Carlos Rey

(Día de San Juan Bautista) «Cuando Cristóbal Colón desembarcó en la isla que ahora se llama Puerto Rico, encontró que las riquezas del puerto al que llegaba tenían alguna relación con Juan el Bautista, y bautizó la isla como San Juan Bautista de Puerto Rico…. El padre Miguel Meléndez de la parroquia de San Miguel en Flushing, Nueva York, y profesor adjunto de la universidad Saint John’s University, opina… [que se debe a] “la costumbre [de] darles nombres de santos a los lugares descubiertos por los exploradores españoles”….

»[De ahí que] la fiesta de San Juan Bautista [sea] una celebración nacional en Puerto Rico, aunque no se [reconozca] como día feriado…. Prácticamente en masa, [cada 24 de junio] el pueblo entero se dirige a la playa a la medianoche o un poco antes para la celebración de San Juan Bautista. En verdad, hay [un ambiente] de fiesta, pero también [se observa] una seriedad ritual. Los bañistas entran al océano andando de espaldas y salen del agua por lo menos tres veces. Esta acción puede simbolizar un renacer, pero la gente de la localidad cree que tiene más que ver con el exorcismo del mal o de las energías negativas.

»La celebración no se practica exclusivamente en la isla. Ha [cruzado] el Atlántico, y también la celebraban, en el pasado, los puertorriqueños de Nueva York, o nuyoricans, en la Isla de Randall en El Bronx, y en la actualidad, en el Parque Central.

»¿Quién fue Juan el Bautista? San Juan tiene una historia trágica en los Evangelios. Juan el Bautista era primo de Jesucristo. [Presuntamente] nació seis meses antes que Cristo, el 24 de junio, que es el día de su fiesta. Su nacimiento fue [prácticamente] un milagro, porque su madre, Santa Isabel, nunca había tenido hijos y se suponía que fuese estéril. Ella dio a luz a Juan luego de haber entrado en la menopausia.

»Cuando Juan creció, se convirtió en un profeta que anunciaba la llegada de su primo. Popularizó la práctica de bautizar a sus seguidores sumergiéndolos en agua, y así bautizó a Jesús en el río Jordán. Sin embargo, se granjeó la enemistad del rey Herodes [Antipas]… cuando [lo] criticó… por casarse con [Herodías,] la mujer de su hermano, mientras éste aún vivía.

»Herodes celebraba una gran fiesta en la cual su sobrina, Salomé, bailó “una danza muy alegre”… [y] quedó tan complacido por su actuación que le dijo a Salomé que podía pedirle cualquier cosa. Luego de consultar con [Herodías] su madre, [Salomé] le pidió [al rey] la cabeza de Juan el Bautista. El rey le concedió su deseo, presentándole la cabeza del Bautista en una bandeja.» 1

Así explica la fiesta de San Juan Bautista y da a conocer sus antecedentes históricos la escritora Valerie Menard, directora de la revista nacional Hispanic y ex directora ejecutiva de La Prensa, periódico bilingüe que se edita en Austin, Texas, en los Estados Unidos de América. ¡Quiera Dios que durante esta celebración nuestro pueblo iberoamericano reconozca que el sacramento cristiano del bautismo simboliza, como dice San Pablo, que «fuimos sepultados con [Cristo] en su muerte, a fin de que, así como Cristo resucitó por el poder del Padre, también nosotros llevemos una vida nueva»!

1 Valerie Menard, ¡Celebremos! Las fiestas de México, Cuba y Puerto Rico, y su vigencia en los Estados Unidos (Nueva York: Random House Español, 2002), pp. 64-66.
2 Ro 6:4

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Sobre Pastor Carlos Vargas Valdez

Es esposo de la mejor mujer, padre de 2 hijos maravillosos, pastor de jóvenes y director de Desafío Joven. En los últimos 12 años ha trabajado con jóvenes, padres y líderes juveniles. Estudio en Rhema Bible Training Center. Su servicio con la palabra de Dios se ha extendido por más de 27 países en 13 idiomas. Es director ejecutivo y consultor de varios ministerios cristianos, desarrollando conferencias, cursos bíblicos, libros, estudios, devocionales, vídeos y recursos para la vida espiritual.

Un comentario

  1. hola yo trabajo en el Ayuntamiento de Las Cabezas de San Juan (Sevilla) (ESPAÑA), y la verdad curioseando atravez de internet encontre paginas referidas a la Reserva natural de Las Cabezas de San Juan en Puerto rico en forjado mas concretamente, y bueno la explicación que aqui ofreceis puede ser correcta y demas, lo unico es por que Las Cabezas y no la cabeza, ya que supuestamente solo perdio solo una cabeza al ser decapitado, en nuestro pueblo el nombre de Las Cabezas de San Juan viene transferido por su antiguo nombre Cabeças = Cabezos ( pequeños cerros y el De San Juan que en la edad medía esta localidad estaba gobernada o tenia en su poder el castillo La orden de San Juan, una orden religiosa que se dedicaba a la reconquista mas o menos en la mismas fecha que la conquista de las americas , expulsando los Arabes de la Peninsula Iberica, por lo cual no se si tendra alguna relación de que alguien de la orden de san juan estuviera implicado en la llegada a puerto rico o alguien de las Cabezas de san Juan (de España) le agredeceria que si alguien sabe algo mas de la historia se pusiera en contacto conmigo para poder conjetar posturar y intentar averiguar algo mas de la historia de estos dos pueblos tan distantes, tan diferentes, pero con nombres tan iguales, un saludo antento Angel Gallego

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