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¿Es Jacob e Israel el mismo nombre o persona?

¿Son Jacob e Israel la misma persona o la misma nación? ¿Por qué Dios cambió su nombre?

Un reino dividido

Es fácil confundirse con los nombres en la Biblia, especialmente cuando se trata de Jacob e Israel. Algunas veces se usan indistintamente, pero otras veces, es específico para una persona o una nación, e incluso más específico para algunas tribus en Israel. Explicaré esto último, pero por ahora, tenemos que mirar a la nación de Israel después de los tiempos del rey David y del rey Salomón.

Después de la muerte del rey Salomón, Roboam comenzó a reinar, pero cuando impuso impuestos extremadamente altos a la nación, diez de las tribus de Israel se rebelaron y comenzaron su propia nación. Esta nación fue llamada el Reino del Norte o Israel, y el primer rey de Israel fue Jeroboam.

Esto vino después de la revuelta de las diez tribus israelitas que se rebelaron contra Roboam. Al terminar la monarquía unida, “E hizo lo malo ante los ojos de Jehová, andando en el camino de su padre, y en los pecados con que hizo pecar a Israel” (1 Reyes 15:26).

Roboam se convirtió en rey sobre lo que quedaba de la nación después de la partida de las Diez Tribus de Israel, pero Judá no era débil porque incluía a la poderosa Tribu de Judá, pero también a la Tribu de Benjamín y a los Levitas; sin embargo, muchas de las Diez Tribus que todavía querían seguir al Señor abandonaron el Reino del Norte y se unieron a lo que ahora se conoce como Judá. De aquí viene el nombre de judío. Se refería al Reino del Sur o a la nación de Judá.

Israel versus Judá

Es difícil imaginar que un hermano luchara contra otro hermano, e incluso hasta el punto de la sangre, pero eso es exactamente lo que sucedió cuando Israel se dividió en dos reinos separados. La Escritura nos dice que “hubo guerra entre Roboam y Jeroboam todos los días de su vida” (1 Reyes 15,6). De hecho, esta guerra continuó durante generaciones, y como resultado, “hubo guerra entre Asa y Baasa rey de Israel todos sus días” (1 Reyes 15:16). Incluso “Y subió Baasa rey de Israel contra Judá, y edificó a Ramá, para no dejar a ninguno salir ni entrar a Asa rey de Judá”. (1 Reyes 15:17).

El Reino del Norte (Israel) se casó entre sí, y como siempre sucede, esto llevó a la nación a la idolatría. No pasaría mucho tiempo antes de que se apartaran completamente de las leyes y decretos de Dios. ¡Se volverieron tan malos que incluso sacrificaran a los niños en el fuego (Jeremías 7:30-31)!

Cuando una persona o nación se entrega a la depravación pecaminosa, Dios la entrega a su propia depravación (Romanos 1:24), y su fin es peor que su principio. No pasaría mucho tiempo antes de que Israel fuera llevado cautivo por los asirios. Lo que quedó en Samaria, o en el Reino del Norte, fueron unos pocos israelitas que se casaron con otros paganos.

Este pueblo de razas mixtas llegaría a ser conocida como mestizos….o los samaritanos. Como resultado, los judíos despreciarían para siempre a los samaritanos, y este odio todavía existía durante el tiempo del ministerio terrenal de Jesús. Jesús dijo una vez que un reino dividido contra sí mismo no permanecerá (Mateo 12:25), y aunque se refería al oscuro reino de Satanás, la verdad aún permanece. Una casa dividida está destinada a derrumbarse, y se derrumbó.

Israel fue el primero en caer, pero cuando Judá más tarde cayó en la idolatría, ellos también fueron al cautiverio, pero su cautiverio fue para los babilonios. El punto de esto es: El nombre de Jacob más tarde sería cambiado a Israel, así que a veces Dios se refiere a Jacob como a las Tribus de Israel. La manera en que podemos notar la diferencia es mirando el contexto del libro y el capítulo.

Luchando con Dios

Cuando Jacob luchó toda la noche con un hombre… quizás con el Cristo pre-incarnado, “Y cuando el varón vio que no podía con él, tocó en el sitio del encaje de su muslo, y se descoyuntó el muslo de Jacob mientras con él luchaba” (Genesis 32:25).

Por supuesto que el varón pudo haber inmovilizado fácilmente a Jacob, pero tal vez Dios quería ver si Jacob se iba a rendir o perseverar hasta que ya no pudiera ir. Esto último sucedió, y como resultado, Dios dijo: “Tu nombre ya no se llamará Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido” (Genesis 32:28).

Algunas traducciones dicen que Israel significa “lucha con Dios” o “persevera”. Me pregunto cuántos de nosotros hemos luchado o peleado con Dios. Sé que lo he hecho, pero por lo general era luchar para tener mi voluntad sobre la voluntad de Dios, pero como sucede, la voluntad de Dios prevalece. Y así fue como Dios cambió el nombre de Jacob por el de Israel, pero Jacob e Israel pueden referirse a veces a la misma persona… y a veces a la nación de Israel, es decir, a las doce tribus. El contexto es siempre la manera de determinar a quién o a qué nación o persona se refiere cuando Dios menciona a Jacob en las Escrituras.

La Conclusión Sobre Israel y Jacob

Dios no ha abandonado a su pueblo. Una vez más, Él está reuniendo a Su pueblo escogido, pero sólo aquellos que aceptan a Cristo entrarán al reino. Aún hoy, pocos que viven en la nación de Israel creen en el Señor Jesucristo. Pueden pensar en Él como un maestro sabio o un buen hombre, pero todavía no aceptan el hecho de que Jesús es Dios, o que Él es su Mesías, pero en verdad Él es el gran “YO SOY” y Aquel que reunirá de nuevo a Su pueblo.

Viene el tiempo en que “la tierra se llenará del conocimiento de la gloria del Señor, como las aguas cubren el mar” (Hab 2:14), pero obviamente, ese tiempo no es hoy, pero es inevitable.

Dios mismo ha dicho que “en mi vida… Mas tan ciertamente como vivo yo, y mi gloria llena toda la tierra,” (Números 14:21), y “Se acordarán, y se volverán a Jehová todos los confines de la tierra, Y todas las familias de las naciones adorarán delante de ti” (Salmo 22:27). Eso incluye a Israel o a Jacob, y por supuesto, a nosotros, y todos contemplaremos la gloria de Dios.