9 Consejos Para Predicar En Fechas Especiales

Consejos para mantener su ministración actual y fresca en días especiales de conmemoración

Escritura: 1 Corintios 13:1-13

Era el Día de la Madre. Sabía que las dos ancianas bien vestidas que me miraban eran visitantes porque estaban sentadas en primera fila. En medio de mi sermón, una le dijo en voz alta a la otra: “Esto no es sobre las madres”. La otra respondió: “¿Qué clase de iglesia es esta?” y juntos miraron la fila con desaprobación a los miembros de la familia que los trajeron.

Elegir no enfocar todo un sermón en un día especial, como a veces lo hago, puede crear un gran problema. Por el contrario, algunos pueden evitar la iglesia en un día especial por las fuertes emociones negativas que conlleva. Un hombre me dijo: “No vine la semana pasada porque era el Día de la Madre”. Cuando le pregunté por qué, me respondió: “No tenía sentido. Mi madre lleva años muerta”.

LOS DÍAS ESPECIALES PRESENTAN A LOS PREDICADORES DESAFÍOS ESPECIALES

1) Cuando ignoramos un día especial, podemos sufrir las consecuencias de decepcionar a la gente.

Mi experiencia ha sido que si eliges no abordar un día festivo determinado, la mayoría de la gente será feliz siempre que sea un buen sermón. Pero como muestra la historia anterior, no siempre es así. Dependiendo del día, nos encontramos con diferentes expectativas:

Expectativas Congregacionales

Los miembros de la congregación pueden decepcionarse si no hay un sermón patriótico el día de la independencia de tu país o un sermón de Navidad para cada domingo.

Expectativas de los visitantes y de los asistentes irregulares

Algunos días festivos significan una afluencia de visitantes o una aparición de asistentes esporádicos. Están allí por la festividad y les parece extraño si no se aborda. Otras veces la fiesta significa menos gente en el culto, lo que puede interrumpir una serie de sermones.

Expectativas de la denominación

Más allá de los días del calendario promedio, su denominación tiene sus propias expectativas sobre los temas especiales a tratar, los proyectos que deben ser terminados, y las ofrendas que deben ser levantadas.

Expectativas litúrgicas

Aunque nunca he sido parte de una tradición litúrgica, un año un anciano convocó una reunión apresurada para descubrir por qué habíamos ignorado el Pentecostés ese domingo. Dependiendo de tu iglesia, no querrás ignorar el Domingo de la Reforma, el día de Martin Luther King Jr. o el día de San Patricio.

2) La gente puede enfocarse en el día festivo en vez de Dios

Este es probablemente el mayor peligro de cualquier día especial. El humanismo, el hiper patriotismo y la idolatría pueden secuestrar la adoración. Los predicadores bíblicos deben evitar vestir el evangelio con ropas patrióticas, atar la bandera en la cruz el 4 de julio, o convertir la Navidad en un mero asunto familiar y sentimental.

Después de un culto, un miembro me recibió en la puerta con una leve reprimenda: “Me decepcionó un poco no escuchar un sermón sobre el día de las madres hoy”.

“¿Por qué?” Dije de una manera casual, consternado de que tantos en el servicio parecían estar escuchando.

“Es el día de la madre”, respondió. “¿No deberían las madres tener un domingo al año?”

En un instante (espero que haya sido inspiración) respondí: “No. Todos los domingos son de Dios”.

Ese es el meollo del asunto. Hay muchos días festivos y eventos especiales que requieren atención, pero lo único que importa es que Dios sea honrado. Como escribe Stephen Rummage, “El propósito del sermón del día especial no es glorificar el día especial sino glorificar a Jesucristo” (Planning Your Preaching, 2002, p. 124).

3) La celebración empuja el sermón hacia un lado

Una palabra de Dios puede ser eclipsada por una extravagancia musical, un poderoso drama, o niños lindos que agitan ramas de palma. El reconocimiento al padre o la presentación de un largo número musical deja menos tiempo para la predicación. En una iglesia en una Pascua el altar se llenó de tanta gente que el pastor predico desde el pasillo.

4) Podemos usar las Escrituras de forma errónea para abordar la fiesta

Cuando tratamos de hablar de una fecha especial, podemos hacer que un texto signifique lo que nunca significó. Por ejemplo, podemos poner a personajes bíblicos como casos de estudio en la paternidad cuando esa no era la intención del texto.

“Un cordón de tres dobleces no se rompe fácilmente” (Eclesiastés 4:12) no es el texto adecuado para hablar de la Trinidad el domingo.

“Has dado a los que te temen bandera Que alcen por causa de la verdad” (Salmo 60:4) no se refiere a la bandera de nuestra nación y a un llamado al patriotismo.

5) El tema de la fiesta no es lo que sentimos que Dios quiere que se predique en este momento

¿Alguna vez ha enfrentado un día festivo y ha sentido que el tema parece opuesto a lo que Dios quiere? La temporada del calendario no era la temporada espiritual de la iglesia. Era el Día de Acción de Gracias, pero sabías que Dios quería tratar con las relaciones rotas. El ambiente festivo era de celebración, pero sentías la necesidad de arrepentimiento.

En lugar de cortar uno de los dos, intentaba juntarlos. ¿Cómo se relaciona lo que Dios quiere con la fiesta? Otra opción es ignorar la fiesta y explicar por qué. Esto solo aumenta la urgencia del mensaje.

6) Nos hemos quedado sin un mensaje fresco para decir

De todos los días especiales, los más significativos son la Navidad y la Pascua, y eso los hace también los más desafiantes. Dado que cada uno de esos días tiende a llegar cada año, un pastor debe encontrar la manera de declarar poderosamente el mensaje básico de la encarnación y resurrección de Cristo a la misma audiencia. El predicador debe ser capaz de hacer más que declarar “ídem”.

¿CÓMO EVITAR QUE EL AGOTAMIENTO?

Aquí hay nueve sugerencias para predicar sermones frescos para cualquier día especial

1) Planee y estudie con anticipación. Cuando de repente te das cuenta de que falta una semana para la pascua, es difícil encontrar algo fresco. Planificar con antelación te da tiempo para pensar, orar y ser creativo.

También permite hacer correcciones a mitad de curso. Hace varios años pasé el verano predicando a través de 1 y 2 Tesalonicenses. Mientras planeaba la serie, me di cuenta de que 2 Tesalonicenses 3:6-15 (sobre la ociosidad y el trabajo) estaba programado dos semanas antes del fin de semana del Día del Trabajo. Decidí tomarme un descanso de dos semanas en medio de la serie para que el pasaje se alineara con el feriado. Nunca había dado un sermón sobre el Día del Trabajo antes, pero ese fue inesperadamente poderoso.

2) Aprenda de otros. Después de unos años en la misma iglesia, predicando cinco sermones de pascua de cada año, empecé a preocuparme que se me acabaran los sermones. Desesperado, traté de descubrir cómo otros habían predicado estos temas. Como resultado escuché y leí algunos grandes sermones que me indicaron nuevas direcciones. Los títulos por sí solos resultaron ser útiles. Dos que me llamaron la atención fueron “Sangre en Belén” y “Gloria a Dios en lo más bajo”.

3) Captura contenido todo el año. Reúne material esta Navidad para la próxima. Lo que no uses ahora, guárdalo para el año que viene. Crea carpetas en tu ordenador o en el cajón de los archivos para los días especiales. A lo largo del año, archiva el material que encajará en los meses de vacaciones.

4) Predica temas relacionados con las fiestas, pero no sobre ellas. El tema de “Vivir por encima de nuestros temores” puede encajar en Navidad o Pascua, por ejemplo, porque el miedo se menciona constantemente en las narraciones del nacimiento y la resurrección.

Para cualquiera de las fiestas, Hebreos 2:14-15 podría servir como texto, declarando la libertad a aquellos esclavizados por el miedo a la muerte. O en lugar de abordar las necesidades sentidas, podemos explorar varias facetas del carácter y las obras de Dios relacionadas con el día festivo, como la humildad o la providencia de Dios en el nacimiento de Jesús, el poder de Dios en la Pascua, la ternura de Dios en el Día de la Madre.

El resultado puede no ser un típico sermón festivo, pero puede ser más efectivo.

5) Amplíe el rango de sus estilos de predicación. Si eres como yo, tiendes a usar un estilo de predicación la mayoría de las veces. Un día especial puede ser una buena oportunidad para ampliar sus horizontes.

Los predicadores textuales podrían intentar un enfoque de tópico, cambiando del estudio de periscopio a un estudio temático de la paz, por ejemplo. Los expositores podrían considerar la posibilidad de intentar una narración en primera persona, completa con bata y sandalias. Los que predican sermones doctrinales podrían intentar un enfoque versátil.

Esta variación de estilo les dará diferentes opciones al seleccionar el texto. Le desafiará y animará a su congregación mientras experimentan la presentación de la verdad de una manera diferente.

6) Utilice textos poco comunes. Algunos textos son tan familiares que la gente se cansa sólo por la referencia, así que mantén los ojos abiertos a los textos poco usados que hablan de estas fechas importantes.

Aunque no debemos descuidar las narraciones del nacimiento, sufrimiento, muerte y resurrección de Jesús, las palabras de un texto inesperado pueden arrojar nueva luz sobre la verdad. Uno que nunca he oído predicar es “El Dragón de Navidad”, de Apocalipsis 12:1-6. ¿Ha usado Génesis 3:15 para predicar la muerte y resurrección de Cristo, o ha explorado las muchas otras profecías del Antiguo Testamento sobre él? La historia de Rut sugiere la venida del Pariente Redentor.

7) Habla desde diferentes puntos de vista. Incluso usando los textos más familiares, podemos considerar el mismo evento desde otra perspectiva. Podemos contar la historia de la Navidad a través de los ojos de los ángeles, los pastores o Herodes, y la historia de la Pascua a través de Pedro, Pilatos o Simón de Cirene. Sin embargo, para mantener el énfasis en Cristo, evito poner el foco en los personajes menores; son simplemente el punto de vista desde el cual miro al Salvador. Y para mantener la autoridad bíblica, no creo imaginarios, ni extra bíblicos.

Una vez prediqué desde Mateo 2 sobre “Grinchs que amenazan la Navidad”. El Rey Herodes amenazó el nacimiento de Cristo por miedo mientras que los líderes religiosos respondieron al nacimiento de Jesús con indiferencia, sin molestarse en viajar cinco millas fuera de Jerusalén para comprobar la profecía. Sonrisas similares del alma están vivas y bien hoy en día. Nuestro propio temor a la pérdida de poder amenaza el lugar de Jesús en nuestras vidas. La indiferencia nacida de la complacencia religiosa amenaza la realidad de Cristo para nosotros.

8) Aclarar el objetivo. Las preguntas de ¿Qué estoy tratando de hacer? y ¿Por qué lo estoy haciendo? son necesarias para cada sermón, pero en días especiales podemos descuidarlas. “Porque es Navidad” no es una respuesta que valga la pena.

Por ejemplo, durante un tiempo hice énfasis en la disculpa en mis sermones de Navidad y Pascua, pasando varias fiestas defendiendo el nacimiento virginal y la resurrección corporal de Jesús. Ciertamente hay un lugar para ese tipo de predicación en ocasiones, pero pocos de mis oyentes parecían tan bendecidos por ello como yo. De repente, el pensamiento me vino a la mente: Deja de intentar probar la resurrección y habla más sobre lo que logró. Ese es un sutil pero significativo cambio de propósito.

¿Se ha centrado principalmente en evangelizar a los visitantes en esos días especiales? Cambie su énfasis y anime a los santos. ¿Ha visto el día festivo como un momento para traer consuelo? Cambie su enfoque y apunte a la convicción y la pureza. Tal vez el ambiente siempre ha sido alegre, y un tono más solemne sería efectivo.

9) Use el día festivo como un puente. Cuando estoy en un estudio de libros o en una serie de temas, prefiero no interrumpir la corriente para un día especial. Pero he descubierto que puedo usar ese día especial como un puente para el sermón. Por ejemplo, en el Día del Padre, podría empezar un mensaje de una serie sobre Proverbios diciendo, “Una cosa que los padres necesitan más es la sabiduría. Encontramos eso en nuestro texto de hoy sobre el tema…”

Dado que la obra de Cristo es el foco de los días especiales más importantes y cada sermón debe conectarse con el evangelio, el puente hacia o desde la fiesta debe ser una travesía natural.

LAS OPORTUNIDADES ESPECIALES

Aunque los días especiales tienen sus desafíos, tienen muchas más oportunidades. Hay un aire de expectativa que puede ser usado por Dios. Están presentes visitantes que tal vez nunca hayan escuchado el evangelio. Es una grande oportunidad.

El final de año, prediqué desde 2 Corintios 1:20, sobre el Sí de Cristo. Mi gran idea era, “Todo lo que Dios nos prometió fue entregado con Jesús”. Después, una mujer me dijo que aunque su divorcio fue largo en el pasado, ella luchó con sentimientos de soledad y abandono de Dios. Ese día supo que necesitaba confiar en las promesas de Dios.

Los abuelos llegaron a contar lo contentos que estaban de que sus hijos y nietos que les visitaban hubieran llegado ese día. Habían sido tentados a quedarse en casa y celebrar la fiesta, pero al venir habían oído a Dios. Una joven pareja vino a decirme que eran creyentes que venían de otra ciudad y que habían convencido a sus parientes no creyentes para que visitaran nuestra iglesia con ellos. La pareja estaba eufórica de que sus parientes hubieran escuchado el evangelio.

Aquellos que predican en días especiales pueden hacerlo con la confianza de que Dios realmente puede hacer de un día festivo un día santo.

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