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5 Mitos Sobre La Depresión: Una perspectiva Bíblica

La Depresión y sus Mitos Según La Biblia

Los mitos y mentiras que dicen sobre la depresión son muchos. Basta navegar por la internet para ver lo que digo, y comprobar la infinidad de ideas y conceptos errados. Pero hoy quiero enfocarme en los 5 mitos más importantes.

La depresión es un flagelo muchas veces diabólico que ataca el emocional, destruye la paz espiritual, además de nuestro cuerpo.

Mito # 1: No me pasará a mí

En mi prosperidad dije yo: No seré jamás conmovido, Porque tú, Jehová, con tu favor me afirmaste como monte fuerte. Escondiste tu rostro, fui turbado. (Salmo 30:6-7)

El exceso de confianza puede no llevar a la depresión, pero el exceso de confianza difícilmente nos prepara para cualquiera de los dos.

David parece haber esperado que su “prosperidad” espiritual continuará ininterrumpidamente-el tipo de actitud de “por fin he llegado” que muchos de nosotros hemos experimentado brevemente antes de aprender que, no, la vida por lo general no continúa en un panorama ininterrumpido de “paz personal y prosperidad”.

Incluso el logro de esos dudosos objetivos no nos protege (afortunadamente) completamente de las “hondas y flechas de la escandalosa fortuna”.

Es mejor esperar lo que se nos promete en las Escrituras en forma de sufrimiento no deseado y (ojalá) inmerecido. De otra manera, nos arriesgamos a ser sorprendidos por esa misma cosa sobre la cual hemos sido advertidos repetidamente (1 Pedro 4:12).

La depresión puede ser una prueba tan terrible como cualquier otra, y lo será si imaginamos que “nunca seremos alcanzados”.

La buena noticia -esbozada explícitamente en este mismo Salmo- es que Dios escucha el clamor de los afligidos, y responde a esos gritos con una liberación que termina con el duelo convertido en danzas y cantos de alabanza. Aunque yo mismo no experimente la depresión, pensar que la evitare porque es imposible que me pase, no me capacita para ser particularmente comprensivo con aquellos que sufren.

De hecho, muchas personas están significativamente deprimidas en algún momento de su vida, a veces como resultado de una enfermedad médica grave, circunstancias tristes o sin ninguna razón aparente.

Si somos conducidos al sufrimiento que la Escritura promete, debemos confiar en Dios para que nos guíe a través de él en los caminos de su elección.

Mito # 2: Todo está en mi mente

Bueno, si eres un espíritu incorpóreo, tal vez sí. Me inclino a decir que nuestras mentes están (actualmente) todas en nuestros cuerpos.

Muéstrame una mente sin cuerpo, y te mostraré un cuerpo sin mente. Quiénes somos se define por lo que somos: almas vivas (1 Corintios 15:14). Mientras que el espíritu y el cuerpo pueden ser distinguidos, ellos no pueden (al menos en esta vida) ser separados (Santiago 2:26).

Las referencias en las Escrituras a su separación (en oposición al énfasis en un aspecto de nosotros mismos) se refieren, hasta dónde puedo entender, a la vida después de la muerte (e.g., 1 Samuel 28, que describe el llamado ilegal de Samuel de su “descanso” después de la muerte por Saúl).

Ahora bien, hay términos sinónimos y superpuestos en la Escritura para el corazón, el alma, el espíritu y la mente, sin embargo, teologías enteras se han basado en representaciones exegéticas de ese único versículo en la Escritura que hace referencia al “espíritu, el alma y el cuerpo” (1 Tesalonicenses 5:23) como si se tratara de una lección de anatomía en lugar de la bendición completa que Pablo pretende.

¿Y qué? Bueno, para empezar, si usted está deprimido, generalmente afecta su cuerpo en términos de sueño, energía, apetito y sensación de bienestar. Por otro lado, a veces la depresión es un efecto de la mala salud corporal de una o más maneras.

Un ejemplo rápido es la apnea obstructiva del sueño no tratada. Esta condición, especialmente en formas severas, degrada el sueño en términos de cantidad y calidad. Gran parte de la noche se pasa realmente despertando del sueño y quedándose dormido una y otra vez, de modo que lo que se conoce como eficiencia del sueño es muy baja.

Además, el sueño en sí es superficial y no restaurador. Si alguna vez ha estado sin dormir durante un período prolongado, se dará cuenta de lo miserable que le hace en casi todos los sentidos:

la concentración es pobre, el juicio es deficiente, la fatiga ralentiza la acción y la irritabilidad aumenta. Y esto es para personas no deprimidas.

Nuestras mentes están “alojadas” en nuestros cuerpos y no desconectadas funcional o mecánicamente de ellos. Tendemos a “sentirnos” centrados en nuestras “cabezas” pero, cuando nos enfrentamos a noticias inesperadamente dolorosas, nuestros “corazones” duelen y nuestro centro parece haber cambiado de alguna manera. Nuestros cerebros y los otros aspectos de nosotros mismos que piensan, sienten y saben son parte de un cuerpo.

La razón por la cual Pablo podría usar el cuerpo como una metáfora de la unidad en oposición a la división cuando habla de la iglesia es que el cuerpo realmente es una unidad. Uno.

Mito # 3: Definitivamente no necesito medicamentos

“Esa medicación me hizo sentir como un zombi” es la queja más común que recibo de pacientes que ingresan a mi cuidado desde otro lugar. Deshacer una mala experiencia con medicamentos puede ser un desafío y mi respuesta inicial es ofrecer garantías de que mi salario no se basa en cuánto o incluso si prescribo o no medicamentos, y que no poseo acciones de ninguna compañía farmacéutica.

Continúo diciendo que los medicamentos no siempre están indicados, y que en mi carrera he hecho una cantidad sustancial de no recetar medicamentos que no eran adecuados para el perfil de síntomas de un paciente o que fueron recetados en dosis más altas de lo necesario o en combinación con un gran número de otros medicamentos como para hacer difícil saber qué estaba haciendo, tanto en términos de los efectos deseados como de los efectos secundarios no deseados.

Aconsejo que es tan importante evitar tomar muy poca medicación como evitar demasiado. Si no se indica nada, entonces cualquiera es demasiado. Sin embargo, también es cierto que si se indica algo, entonces nada es demasiado poco. “Lo que se necesita es “la dosis justa”, como decía mi profesor.

La depresión, la ansiedad y la vida cristiana

Este libro presenta el sabio y gentil consejo del pastor Richard Baxter del siglo XVII para consolar y fortalecer a todos los que luchan contra la depresión o conocen a alguien que lo hace.

Continúo diciendo que la medicación es muy a menudo útil y regularmente necesaria para la recuperación de la depresión, aunque no es, por sí sola, suficiente para ella.

Por lo general, también se necesitan otras intervenciones. Por ejemplo, la Terapia Cognitiva del Comportamiento (CBT) es un enfoque formalizado para identificar las suposiciones falsas, modificarlas y luego probar las nuevas suposiciones a través de cambios en el comportamiento.

Tan potente como la TCC ha demostrado ser, correctamente realizada, es un tratamiento riguroso y a veces muy difícil. Muchas personas necesitan medicación antes de poder participar con éxito en la TCC, con el fin de establecer una plataforma de estabilidad afectiva (es decir, emocional) que puede ser explotada positivamente a través de la TCC.

Pero la renuencia a tomar medicamentos es bastante común y apenas nueva. Creo que es útil considerar la medicación como uno de los varios medios que Dios puede usar para traer sanidad. ¿Puede Dios sanar por intervención directa sin intermediario? Ciertamente. Lo hace.

¿Somos libres de exigirle que lo haga? Por supuesto que no. Hay demasiados ejemplos Bíblicos del uso de los medios de Dios para traer sanidad, y aunque no insinúo que cada uno es una forma de medicamento, algunos lo son.

Ezequías, después de orar por sanidad y que se le dijera que su oración sería contestada, es entonces tratado con una torta de higos (Isaías 38:21). Es notable, creo, que las instrucciones de Isaías con respecto a lo que podríamos llamar un “cataplasma” incluían una razón muy específica: “para que se recupere”. Así, mientras que Dios ya había prometido la sanidad de Ezequías, los medios que usó incluyeron una forma primitiva de medicina.

Del mismo modo, a Naamán sirio se le dijo que se bañara en el río Jordán para poder curarse de la lepra (2 Reyes 5). Lo hizo y lo fue. Mientras Jesús sanaba al hijo del centurión romano con un mandato escueto, sanaba al menos a un ciego aplicando lodo a los ojos y enviándolo a lavarse en un charco (Juan 9:7). Pablo instruyó a Timoteo sobre cómo tratar su estómago y otras enfermedades frecuentes usando vino (1 Timoteo 5:23).

¿Podría alguno de ellos ser sanado si hubiera rechazado los medios establecidos para su sanación? Lo dudo, y sabemos que Naamán casi pierde la suya. Santiago, por supuesto, emite una “rúbrica” de varias partes para sanar a los enfermos: llamar a los ancianos, confesar el pecado, ungir con aceite y orar con fe. ¿Nos atrevemos a omitir alguno de estos medios y arriesgarnos?

Debemos tomar ventaja de todos los medios que Dios pueda ordenar y proveer para la sanidad, incluyendo (pero sin limitarse a) medicamentos cuando sea indicado. Mi estímulo favorito en esto es una oración que se lee en parte: “Perfecto, te pedimos, tu misericordia hacia él; y prospera los medios que se utilizarán para su sanidad. “

Mito # 4: No hay nada que pueda hacer

La palabra “shikata-ga-nai”, significa en japonés “no hay nada que puedas hacer”. Representa una postura de depresión. Como cristianos, tenemos esperanza, y necesitamos resistir la depresión a la luz de esa esperanza. Podemos esperar plenamente ser “afligidos en todo, pero no derrotados; perplejos pero no llevados a la depresión” (2 Corintios 4:8-9).

Gandalf, uno de mis personajes favoritos que sólo existe pero no menos vívidamente en la mente de los lectores, dijo que “la depresión es sólo para aquellos que ven el final más allá de toda duda. Es una tentación pensar que lo hacemos cuando no lo hacemos, y ver el fin del mal cuando Dios tiene algo muy diferente en mente y en reserva. Sin embargo, es una tentación a la que la mayoría -si no todos- somos vulnerables.

La depresión es, en cierto sentido, la última forma de incredulidad, y es el pecado detrás de muchos otros pecados, incluyendo el pecado de presunción que dice, “No puede ser peor que esto,” cuando de hecho puede ser peor y casi seguro que lo será si actuamos bajo esa presunción. La depresión niega la grandeza de Dios y su bondad, y anula tantas promesas de la Escritura como para hacer que contarlas sea casi imposible.

El salmista Asaf se encontró en esta posición cuando “envidiaba a los arrogantes” (Salmo 73) y esto llevó a una irritación de su espíritu. No sabía qué hacer con él. ¿Por qué estaba sufriendo tanto cuando los que le rodeaban ignoraban a Dios y parecían estar en mejor situación para hacerlo?

Él se dio cuenta de que dar voz pública a sus sospechas (como somos propensos a hacer en medio de nuestros propios sufrimientos) habría traicionado a sus compañeros creyentes. ¿Cómo es eso? Alentando a otros a adoptar el mismo cinismo. Sería injusto calificar de “fácil” el cinismo de Asaf, al que llegó después de una seria y sincera reflexión. Sin embargo, se quedó sin explicaciones claras. Ninguna, es decir, hasta que recibió una epifanía, o una “realización” como a veces se entiende. Pero es mejor mirar dónde ocurrió esto antes de que veamos lo que fue. “Entró en el santuario de Dios.” Es en medio de la adoración corporativa que Dios reveló a Asaf el misterio que hasta entonces le había eludido.

Cuando nos inclinamos a pensar que “no hay nada que puedas hacer”, no necesitamos entender japonés para refutar esto. Hay mucho que se puede hacer. Una cosa -y una muy importante- es continuar yendo a la iglesia y adorando allí junto con el resto del pueblo de Dios, que es donde debemos esperar encontrar a Aquel que puede hacer algo. Se nos ordena específicamente que lo hagamos en Hebreos, y se nos prohíbe explícitamente hacer lo contrario (Hebreos 10:25).

Incluso cuando estamos al final de nuestro ingenio -o especialmente cuando lo estamos- debemos ir a la iglesia y participar lo mejor que podamos, y esperar encontrar aliento allí, ya que el versículo en Hebreos vincula explícitamente la adoración corporativa con el aliento. Hay, de hecho, muchas otras cosas que usted puede hacer; pero no descuide esta fundamental, ya que es probable que lleve a otros, tales como visitar a su médico, hablar con su cónyuge y amigos y pastores, e incluso tomar medicamentos, si así se indica. Así que, “hay mucho que puedes hacer”. Y algunas cosas que debes hacer.

Mito # 5: Nadie sabe los problemas que estoy pasando

Una de las actitudes más peligrosas que encuentro es una que es casi intrínseca a la depresión: aislar la autocompasión. Ahora, la mayoría de nosotros nos dedicamos a esto de vez en cuando, y un poco de “lamerse las propias heridas”, por así decirlo, no siempre es algo malo. Pero cuando conduce al tipo de aislamiento que desafía la comodidad extendida por los amigos y la familia, es algo realmente malo. Y cuando va más allá -y lo hace con regularidad- puede llegar a ser implícitamente (si no intencionalmente) blasfemo en su calidad.

Con respecto a ese consuelo ofrecido por los amigos: puede ser descartado por un enfadado, “¡No tienes ni idea de por lo que estoy pasando!” Esta afirmación puede ser perfectamente cierta, pero no significa que la comodidad no esté prevista o disponible a través de esa fuente. Cuando exigimos la identidad de un posible consolador como requisito previo, vamos en contra de las Escrituras y del sentido común. No exigimos que un cirujano sufra apendicitis antes de que le permitamos extirpar el apéndice, ni que rechace el tratamiento de la diabetes de un internista no tan afectado. La compasión práctica hace algo concreto para aliviar el sufrimiento.

Sin embargo, también anhelamos y necesitamos empatía. Queremos ser entendidos, y a menudo creemos erróneamente que no podemos ser entendidos adecuadamente por alguien que no ha sufrido de manera similar. Esto puede ser exacto en el contexto y en la proporción apropiada, lo que explica el valor de los grupos de apoyo para los sobrevivientes de cáncer o aquellos con PTSD. Es útil tener a alguien que sepa cómo nos sentimos, aunque ese conocimiento emocional no necesariamente trae la ayuda que necesitamos. Por lo tanto, mientras que algunos pueden sentir empatía con nosotros pero no están en posición de ayudar en un sentido práctico, otros pueden apreciar o simpatizar con lo que soportamos sin “sentirlo”, y sin embargo estar dispuestos y ser capaces de hacer algo con respecto a nuestra difícil situación.

No debemos pedirle a la empatía lo que sólo la simpatía puede dar, ni tampoco debemos exigirle a la simpatía lo que ofrece la empatía. Del mismo modo, cuando necesitamos tanto la empatía como la simpatía, no debemos conformarnos con una u otra. Más bien, debemos permitir que provengan de fuentes separadas.

La depresión viene a menudo en forma de una comprensión egocéntrica y distorsionada del sufrimiento. Cuando permitimos que nuestro sufrimiento nos ponga en contacto con aquellos que pueden ofrecer una empatía genuina pero ninguna simpatía práctica, corremos el peligro de rechazar la simpatía de aquellos que consideramos insuficientemente empáticos. Es aquí donde hacemos bien en reflexionar sobre la naturaleza universal del sufrimiento y la habilidad de alguien que ha sufrido en formas muy distintas a las que nos afligen para ofrecer una forma general de consuelo que, si se abraza apropiadamente, puede proporcionar un tipo muy específico de fuerza, como el significado de raíz de consuelo -con fuerza-sugerencias.

Cuando empezamos a sospechar que Dios no entiende ni se preocupa, estamos en un terreno peligroso. Pero es exactamente aquí donde el pueblo de Dios ha sido tentado a permanecer en medio de una adversidad desconcertante. Cuando Dios es visto como insensible e indiferente, entonces lo vemos como nuestro adversario, como alguien que está reteniendo el bien cuando fácilmente podría dárselo.

¿Cómo se ve esto históricamente? Cuando los israelitas se desesperaban, acusaban a Dios mismo de engaño y malicia. La depresión resulta en y viene de acusar a Dios de mala fe. “¿Es porque no hay tumbas en Egipto por lo que nos has llevado a morir en el desierto? ¿Qué nos has hecho para sacarnos de Egipto?” (Éxodo 14:11). Implícito en esta acusación está que Dios es a la vez incompetente y malvado, y desprovisto de empatía y simpatía. Cuando atacamos a una “providencia que frunce el ceño”, ¿no corremos el riesgo de emular su error?

Por otra parte, la Escritura nos dice que tenemos un Sumo Sacerdote que es “como sus hermanos en todos los aspectos… porque él mismo sufrió cuando fue tentado” y así “puede ayudar a los que están siendo tentados” (Hebreos 2:17-18). Cuando no reflexionamos sobre sus sufrimientos en nuestro nombre, tampoco apreciamos su empatía y simpatía. Al aislar la autocompasión, podemos aplicarnos a nosotros mismos el lamento de Jeremías:

¿No os conmueve a cuantos pasáis por el camino? Mirad, y ved si hay dolor como mi dolor que me ha venido; Porque Jehová me ha angustiado en el día de su ardiente furor. (Lamentaciones 1:12)

La adaptación de Handel de esto en el Mesías deja claro que sólo hay un hombre de dolores, a quien se nos dice que está “familiarizado con el dolor” (Isaías 53:3).

Conocido. Qué eufemismo. Cuando nos sentimos solos en nuestra propia miseria, debemos recordar que Jesús es a la vez empático y compasivo con nosotros, habiendo sufrido ya por nosotros. No acusemos a Dios de falta de bondad, de preocupación o de compasión. Estemos de acuerdo en que su providencia puede parecer fruncir el ceño, y que el “rostro sonriente” al que William Cowper hace referencia puede estar bastante oculto a nuestra vista. Pero rechacemos la depresión por indigna de aquellos a quienes Dios ha venido a salvar.

Más bien preguntémonos cómo nuestros propios sufrimientos pueden ser informados por los suyos, para que podamos de alguna manera “participar de su sufrimiento” como escribe el apóstol Pablo (Filipenses 3:10). Tal vez nadie sabe los pormenores que estás pasando excepto Jesús. Pero Él realmente lo sabe.

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