Recuerda el propósito detrás de tu llamado al ser pastor

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Descubre la Importancia de Recordar el Propósito de Tu Llamado Pastoral

Descubre la Importancia de Recordar el Propósito de Tu Llamado Pastoral

El sábado por la mañana recibí una llamada telefónica. Un familiar me informó que Melina estaba cerca de partir. Nos vestimos rápidamente y mi esposa y yo nos dirigimos al hospital. Conduje quince kilómetros hasta donde se encontraba, hacia la persona más especial de nuestra iglesia. A sus 60 años, Melina se estaba despidiendo de su exmarido, sus familiares más cercanos, sus amigos y vecinos. Ahora era su momento de partir. Yo, como su pastor, sentí la responsabilidad de acompañarla en su tránsito de esta vida a la siguiente. Pero sabía que era más que un simple trabajo; era mi verdadero llamado.

Si eres un pastor, es probable que hayas tenido una experiencia similar. En momentos de crisis, sabes por qué estás allí. Representas la presencia, el consuelo y la gracia de Dios para aquellos que atraviesan su propia noche oscura del alma. Sentado en un hospital con padres ansiosos, cuyo hijo está siendo operado, o al lado de una viuda que identifica el cuerpo de su esposo, sabes que haces la diferencia. En esos momentos, no es difícil recordar por qué dijiste “sí” al llamado de Dios al ministerio pastoral.

Desafortunadamente, hay otros momentos en la vida de un pastor en los que la claridad de nuestro llamado se desvanece, el desánimo nubla nuestra memoria y nos preguntamos: ¿Por qué quise ser pastor?

Yo mismo experimenté un período de duda y desánimo en los años 2001, y olvidé por qué me había convertido en pastor. Y cuando olvidé por qué me había convertido en pastor, la siguiente pregunta que surgió fue: ¿Por qué no renunciar? Y lo hice. Renuncié a la iglesia que había fundado y abandoné el ministerio pastoral. Pensé que ya no tenía nada más que ofrecer. Creí que mis años de servicio no habían hecho ninguna diferencia. Estaba emocional y espiritualmente agotado, y renuncié porque ya no podía recordar por qué había comenzado.

Afortunadamente, mi historia no termina ahí. En pocos meses, subí al púlpito por primera vez después de algunos meses. Había vuelto a recordar por qué dije “sí”.

Durante mi propia lucha con el llamado de Dios, me di cuenta de que tres “mitos del ministerio” contribuyeron a mi dificultad. Esta lista no es exhaustiva, pero estos mitos desempeñaron un papel clave en mi experiencia:

1. El mito de la energía inagotable:

En mis inicios en el ministerio, me consideraba del tipo “hazlo todo”. Quería más asistencia, más bautismos, más dinero y un nuevo local. Haré malabares con múltiples tareas, trabajé muchas horas, presioné a mis jóvenes y voluntarios, y obtuve muchos resultados. En las iglesias en las que serví, establecimos récords de asistencia, iniciamos servicios de culto adicionales, levantamos iglesias, construimos y remodelamos edificios, y añadimos un número récord de nuevos miembros. Funcionaba a base de adrenalina, chocolates y alabanzas, pero cuando estos se agotaron, yo también me agoté.

2. El mito del pastor indispensable:

A medida que mi ministerio crecía, empecé a creer que nadie sabía más, podía hacerlo mejor o tenía la visión que yo tenía. Pensé que era indispensable para mi iglesia y quizás incluso para el Reino de Dios. En lugar de permitir que los líderes ejercieran sus dones en el ministerio, yo lo hacía todo. En lugar de delegar tareas, las tomaba para mí. Si algo tenía que hacerse, lo hacía yo, desde cambiar las bombillas hasta elegir los juguetes para la escuela dominical. Lo hacía con entusiasmo, lo hacía con confianza y creía que nadie podría reemplazarme.

3. El mito del visionario espiritual:

Al estudiar iglesias en crecimiento, me encontré con ejemplos de pastores visionarios que desafiaban a sus congregaciones a “hacer grandes cosas para Dios y esperar grandes cosas de Dios”. Establecimos metas de asistencia cada vez más altas. Implementamos programas de construcción en varias fases. Aumentamos nuestros presupuestos, donamos más a las misiones y enviamos miembros en viajes misioneros internacionales. Vi la visión, la presenté a la iglesia y animé a nuestros miembros a seguirla. Tomé nuestro éxito como una validación de mis sueños y seguí adelante con objetivos aún más grandes.

Puede haber más mitos del ministerio que podrías agregar a esta lista, pero para mí, estos fueron los tres más significativos. Todos giraban en torno a mí: mi energía, mi habilidad y mi visión. Debo confesar que disfruté de ellos durante varios años. A los líderes les encantan las historias de éxito y me pidieron que hablara en conferencias nacionales. Escribí artículos sobre programas eclesiásticos, desde “cómo hacer crecer una escuela dominical” hasta “cómo iniciar un ministerio de oración”. Pero con cada logro, olvidaba un poco más por qué había dicho “sí” al llamado de Dios años atrás. Mi propio éxito se había convertido en la razón de mi ministerio.

Por supuesto, en ese momento no lo veía de esa manera. Me decía a mí mismo que estábamos construyendo el Reino, que nuestra iglesia era un ejemplo para otros y que Dios nos estaba bendiciendo enormemente. Mi autoestima contenía suficiente verdad como para seguir adelante durante algunos años más. Pero un día de febrero de 2003, mi vida carecía de sentido. Había olvidado por qué hacía todo lo que hacía. Ya no me importaba. Me sentía agotado y vacío. Había olvidado por qué había dicho “sí”.

Al igual que los comandantes militares describen la pérdida de perspectiva y comunicación en medio de la batalla como la “niebla de la guerra”, el ministerio pastoral también tiene su propia niebla. En medio del estrés y las recompensas de la vida cotidiana, a muchos pastores les resulta difícil mantener un sentido inquebrantable de su llamado de Dios. Podemos confundir nuestro éxito con nuestro llamado, tal como lo hice yo. Pensaba que mi éxito en el ministerio validaba mi llamado. Pero cuando los pastores creen que su desempeño valida su llamado, entonces el fracaso en el ministerio invalida su llamado. En otras palabras, si tengo éxito, es porque Dios me ha llamado; pero si fracaso, entonces tal vez Dios no me ha llamado. Necesitamos separar nuestro desempeño de nuestro llamado. Dios nos llamó antes de que tuviéramos éxito o fracasáramos en el ministerio. Nuestro llamado no depende de nuestros logros.

Otra niebla en el ministerio pastoral es confundir los problemas de la iglesia con nuestro llamado. Los conflictos en la iglesia pueden hacer que los pastores piensen: “Si Dios me ha llamado a esto, ¿por qué enfrento tanta oposición? Tal vez Dios no me ha llamado realmente”. Dudar de nuestro llamado debido a un conflicto no es inusual ni anormal. La Biblia está llena de ejemplos de líderes elegidos por Dios que dudaron de su llamado cuando se enfrentaron a la oposición. Moisés, David, Elías, Jonás, Pedro y otros enfrentaron momentos de duda cuando la oposición surgió en sus caminos. Debemos separar nuestros problemas de nuestro llamado, porque no son lo mismo.

Finalmente, en medio del calor del ministerio, los pastores pueden confundir la alabanza o la crítica con su llamado. Todos disfrutamos escuchar palabras de aliento como “Fue un gran sermón, pastor”, pero pocos disfrutamos las críticas de los demás. La alabanza es como el éxito en el ministerio: no prueba que Dios nos ha llamado, al igual que la crítica no indica que no lo haya hecho. Necesitamos separar tanto la alabanza como la crítica de nuestro llamado.

¿Cómo pude recordar nuevamente el llamado de Dios en mi propia vida? Avancemos 2 años, de 2004 a 2006. A través de una serie de eventos providenciales, una pequeña iglesia rural me pidió que sirviera como pastor interino. Luego, en 2004, la Iglesia “El Buen Pastor” me llamó para ser su pastor. Durante mis años entre pastoreados, redescubrí un nuevo sentido de vocación al reflexionar sobre tres aspectos de mi llamado original. Si estás luchando con tu llamado, tal vez estos tres recordatorios te ayuden a recordar por qué dijiste “sí”.

Recordar cuándo:

Recordé que tenía 19 años cuando fui llamado al “servicio cristiano a tiempo completo” en un avivamiento de jóvenes en mi iglesia, la Palabra de Fe, en Lima, Perú. Durante la invitación a acercarse al frente, sentí el llamado de Dios al ministerio pastoral. Caminé por el pasillo para compartir ese llamado con mi líder y algunos hermanos. Aún puedo sentir los apretones de manos y los abrazos mientras la familia de mi iglesia acogía mi llamado y alentaba mi obediencia a Dios. Ese recuerdo es tan fresco para mí ahora como lo era entonces, y proporciona un punto de conexión en mí caminar espiritual.

Recordar qué

Recordé que lo único que tenía para ofrecer a Dios era mi obediencia. A los 19 años, no traía éxito en el ministerio porque aún no lo había tenido. No traía un impresionante historial académico porque aún estaba estudiando. No traía recursos, madurez o habilidades. Solo me presenté a mí mismo. Cuando recordé que Dios me llamó cuando era un joven con las manos vacías, pero el corazón lleno, volví a recordar por qué había dicho “sí”.

En Romanos 12:1, Pablo escribe: “Por lo tanto, hermanos, tomando en cuenta la misericordia de Dios, les ruego que cada uno de ustedes, en adoración espiritual, ofrezca su cuerpo como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios”. Todo lo que Dios quiere es a ti. Él provee el resto.

Recordar a quién

Recordé que no respondí al llamado de mi denominación, ni de mis padres, ni siquiera de mi iglesia. Respondí al llamado de Dios. Debía ser obediente a Dios y Él me guiaría. Incluso durante el tiempo en que estuve alejado del ministerio pastoral, sabía que el llamado de Dios aún estaba sobre mí. Llegué a un punto en mi vida en el que estaba dispuesto a hacer cualquier cosa que Dios quisiera, incluso si eso significaba que nunca volvería a ser pastor. Así que serví en la escuela dominical, en los comités de la iglesia y en el programa de alcance comunitario de la iglesia. Empecé a ver el ministerio no como una carrera, sino como un llamado renovado. Recordé por qué dije “sí” porque recordé quién me había llamado.

Recordar el porqué cada día

Recordar es una práctica importante en nuestra fe. El primer domingo de cada mes, nuestra iglesia se reúne alrededor de la Mesa del Señor, donde compartimos el pan y el vino en la comunión cristiana. En el frente de la mesa de la comunión están grabadas las palabras: “En memoria de mí”. Esa frase está grabada también en mi corazón. Nuestra fe se construye recordando el amor de Cristo por nosotros. La celebración de la comunión se basa en la antigua práctica de la Pascua, donde los judíos recuerdan cada año que Dios los sacó de la esclavitud y los condujo a la tierra prometida. La memoria es poderosa para dar forma a nuestra historia de fe y para mantener firme el llamado de Dios en nuestras propias vidas.

En mi propia vida, descubrí dos razones inadecuadas para dedicarme al ministerio. En primer lugar, el llamado al ministerio no puede ser un llamado al éxito. Muchos seguidores de Cristo han sido considerados fracasados según los estándares de la cultura popular. En segundo lugar, un llamado al ministerio no puede basarse en nuestra propia inteligencia, conocimiento o personalidad. Pablo nos recuerda que “la locura de Dios es más sabia que la sabiduría humana, y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza humana”. Nuestra vocación no puede centrarse en lo que somos, sino en quién es Dios.

Al igual que los judíos, recuerdan la Pascua, donde el hijo más joven de la familia pregunta: ¿Por qué es esta noche diferente a todas las demás?, y la familia cuenta la historia de la experiencia del Éxodo, recordar por qué dijiste “sí” es recordar la obra de Dios en tu propia vida.

Un pastor describe la Biblia como el libro de las “esperanzas recordadas”. Esa frase captura lo que siento ahora acerca de mi llamado: recordar cuándo dije “sí” me da esperanza para el futuro. Recordar quién me llamó me da la confianza de que, aunque las circunstancias cambien, Dios no lo hace. Dios es quien me llamó, a quien debo obedecer, quien guía mi vida y quien provee para mí. Por eso dije “sí” a su llamado cuando era joven, y por eso sigo diciendo “sí” hoy.